Brot backen auf Antigua

Douglas McVicars und seine Partnerin Dianne White, die gerade ihr fünftes Glied in einer Kette von Brot- und Konditoreien in Antigua eröffnet haben, haben sich als richtig erwiesen, wenn es darum geht, von französischem Brot und Sandwiches zu leben. Doug, ein ehemaliger Manager von Home Depot in Toronto, und Dianne, eine kürzlich graduierte Architektin, zogen Mitte 2003 nach Antigua.

Doug begann im Januar 2004 in Teilzeit für Franciane zu arbeiten, und bald wurde ihm die Position des Managers mit Gewinnbeteiligung, vollen Vorteilen und Anreizen, einschließlich Geschäftsanteilen, angeboten. Heute verkauft Franciane’s rund 300.000 Sandwiches pro Jahr; dies auf einer Insel mit etwas mehr als 70.000 Einwohnern. Das Geschäft hat sich nun auf insgesamt fünf Geschäfte ausgeweitet und plant, in den nächsten ein oder zwei Jahren Franchise-Unternehmen auf anderen karibischen Inseln zu eröffnen, darunter St. Lucia, St. Kitts & Nevis und Dominica. Dianne, die ihre Ausbildung als Architektin nutzte, entwarf den letzten Laden. Es sollte als Prototyp für die geplante Erweiterung dienen.

Doug sagt, dass er eine große Änderung in der Richtung vornehmen musste, in die Franciane’s ging, nachdem er übernommen hatte. Er hatte das Gefühl, dass der ehemalige Manager die falsche Klientel ansprach; Auswanderer, Touristen, Yachties. Das erste, was er tat, nachdem er es übernommen hatte, war, es in einen lokalen Ort umzuwandeln und die Einheimischen ins Visier zu nehmen. Er kaufte mehr Produkte auf der Insel, während der ehemalige Manager viel aus Frankreich importiert hatte. Er nahm drastische Änderungen in der Speisekarte vor. Thunfisch, Krabben, Truthahn, Roastbeef und lokaler Salzfisch ersetzten Pastete und Brie. Dies führte zu herzhafteren Sandwiches, die von der lokalen Bevölkerung begrüßt wurden.

Sie hatten Konkurrenz von einem neuen Subway-Franchise, das vor sechs Monaten eröffnet wurde, aber es hat ihre Verkäufe nicht beeinträchtigt. Doug sagt, es liegt daran, dass sie sehr teuer sind und Artikel für 20 Dollar verkaufen, die Franciane’s für 10 Dollar hat. Es gab einen erwarteten Verlust einiger Kunden, aber andere, die sich über eine kürzere Schlange bei Franciane freuten, ersetzten sie schnell.

Antigua hat auch seine traditionellen Brotsorten, die schwerer und oft mit Dosenbutter, Schweinswurst und Käse beladen sind.

„Das war eine meiner ersten Erfahrungen, als ich hierher kam“, sagt Doug. „Dianne brachte mich zu Brownie’s (Bäckerei)“.

„Ja“, erinnert sich Dianne. „Ich habe dir ein Sandwich mit Wurst und Käse besorgt“.

„Es war anders“, fügt Doug hinzu, „aber es war schön, sehr schwer. Aber versteh mich nicht falsch, du kannst unsere Sandwiches auch nicht jeden Tag essen.“

Nicht wenige Kunden könnten anderer Meinung sein. Die Mitarbeiter von Franciane kennen die Stammgäste, die jeden Tag entweder das gleiche Sandwich essen oder die Füllungen mischen und aufeinander abstimmen, aber trotzdem jeden Tag ungefähr zur gleichen Zeit kommen.

Sagt Diana. „Sie scheinen es zu mögen, und wir versuchen, ihnen die richtigen Füllungen zu liefern, die sie wollen. Wie Salzfisch und roten Hering. Wir werden auch den lokalen Käse führen, weil nicht jeder Cheddar und Schweizer mag. Sie scheinen sehr an dem Dosenkäse hängen. Also versuchen wir immer noch, dem Menü etwas hinzuzufügen“.

Französisches Brot war den Antiguanern bereits bekannt, weil es früher eine Schweizer Bäckerei in einem beliebten Touristenabschnitt der Insel gab, zusammen mit einer anderen französischen Bäckerei in der Hauptstadt St. John’s.

Das Tempo des Lebens in Toronto zu verlangsamen, war für das Paar eine willkommene Abwechslung. Doug und Dianne merkten nicht einmal, wie sehr sich ihr Tempo geändert hatte, bis sie kürzlich durch Miami schlenderten, um einen Flug zu erwischen, während sie von Nordamerikanern angestoßen und angestarrt wurden, die versuchten, zum Flugzeug zu gelangen. „Nach solchen Dingen“, sagt Dianne, „fängst du an, dich zu erinnern, warum du gegangen bist. Jeder (dort) bewegt sich, als ob jeder einzelne Moment des Tages zählt. Wenn du zwei Jahre hier bist, merkst du es nicht wie sehr du tatsächlich langsamer geworden bist.“

Doug sagt, er sei zufrieden mit der Kleidung und anderen Gegenständen, die er auf der Insel kaufen könne. Dianne könnte noch ein paar Beschwerden mehr haben, da sie sich, wie die meisten Frauen, beim Einkaufen nach etwas mehr Abwechslung sehnt. Trotzdem ist sie damit zufrieden, bei Bedarf in einen Flug nach Puerto Rico zu steigen. Viele Einheimische tun dasselbe.

Sie haben sich in Bezug auf die Verfügbarkeit frischer Produkte, die am Wochenende schnell verschwinden, an die Öffnungszeiten der Inselsupermärkte angepasst. Doug erinnert sich an die schockierte Reaktion einiger internationaler Studenten an einer medizinischen Fakultät, die häufig in einer von Francianes Filialen waren, als ihnen gesagt wurde, es gäbe keinen Salat für ihre Sandwiches. „Sie sagten: ‚Was meinst du damit, du hast keinen Salat?’“, erzählt er. „Und ich fragte sie, nun, wie bist du hierher gekommen? Und sie sagten: ‚Mit dem Flugzeug.‘ Und ich sagte, ok, siehst du irgendwelche Straßen, die von hier nach Miami führen?

„Die Beschaffung auf der Insel ist nicht so einfach, wie es aussieht“, sagt er. „Es gibt ein paar schwierige Zeiten im Jahr, wie den November, wenn die Hotels wieder öffnen, und wir könnten am Ende knapp werden.“ Sie haben gelernt, Verbindungen zu den örtlichen Großhändlern aufzubauen, die sie rechtzeitig vor erwarteten Engpässen warnen. Früher importierte das Ehepaar alle drei Monate einen 20-Fuß-Container mit authentischem französischem Brot und Gebäck, aber die Popularität des Geschäfts hat dies jetzt auf einen Container alle 28 Tage geändert.

Viele Leute haben ihre Skepsis darüber geäußert, dass sich ein relativ junges Unternehmen so schnell verzweigt hat, aber Franciane’s sagt, dass Franciane’s keine Anzeichen einer Verlangsamung zeigt, und tatsächlich planen sie mindestens zwei weitere Geschäfte, darunter eines innerhalb des Flughafens.

Und sind sie glücklich mit ihrer Entscheidung, in die Karibik auszuwandern? Gib Doug das letzte Wort:

„Ich habe immer gesagt, dass ich mit Anfang 40 in der Karibik leben werde“, sagt er. „Und ich sagte, weißt du was, wenn du es nie tust, wirst du es nie tun. Ein guter Freund von mir in Toronto sagte: ‚Du wirst zurückkommen.‘ Aber ich könnte auf eine andere Insel gehen, ich weiß nicht, was ich tun werde, aber ich mag es hier. Ich tue es wirklich.“

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